НИЖНЯЯ КАЛИФОРНИЯ – ПРОШЛОЕ И НАСТОЯЩЕЕ ПОЛУОСТРОВА

  Категория:: Разное
  Коментарии: Нет

Текст А. Буренкова
Фото Стивена Брэка

Географически несуразный по своему контуру, полуостров Нижняя Калифорния, издавна известный как Сухая рука, неординарен не только по своему рельефу и климатическим условиям, но характеризуется также своеобразием растительного покрова, немалую часть которого составляют суккуленты.

кактусы

Его берега представляют собой самую длинную пустынную полосу Северной Америки, парадоксальное сочетание опустошенности в центре бескрайней водной пустыни. Какие эпитеты только не давали полуострову! И "Страна контрастов", и "Страна заманчивых обещаний", и "Страна горьких разочарований", но эта страна постоянно манила к себе исследователей флоры и фауны. Столетия истории создавали вокруг нее ареол романтической таинственности. Вулканический по происхождению, полуостров в давние времена был заселен неведомой расой, которая бесследно исчезла, оставив после себя мистические иероглифы на отвесных склонах съерр. Спустя века, на пустое в буквальном смысле место, пришли индейские племена, которых в начале XVI века вытеснили конкистадоры, несмотря на то, что условия жизни здесь для всего живого не из приятных. Нижнюю Калифорнию отличает крайне неуравновешенный характер выпадения осадков, а зачастую их вообще не наблюдается по нескольку лет.

кактусы

Теоретически есть два источника влаги и два периода ее возможного появления. В летние месяцы восточное побережье, обращенное к заливу, накрывают тропические ливни, которые зарождаются в самом заливе и осаждаются на прохладных восточных склонах, не проникая вглубь полуострова. В зимние месяцы нерегулярно на тихоокеанское побережье доносятся небольшие порции дождей с Аляски, сопровождаемые холодными северными ветрами и туманами. Внутренние же районы полуострова испытывают постоянный дефицит влаги. Ежегодный уровень осадков не превышает 120 мм, и то их выпадение носит локальный характер и может ограничиваться площадью в несколько квадратных километров, при этом беспорядочно смещая ее в разных направлениях.

кактусы

С географической точки зрения основной хребет полуострова изрезан хаотической сетью мелких горных цепей, холмистых долин с выходом на почти отвесные скалы побережья. Иногда местные жители выдалбливают в этих скалах кармановидные полости, в которых запасают воду. Но сухим и выжженным на вид полуостров не бывает во все времена. С приходом весны наступает что-то похожее на период дождей, и полумертвые земли, как и соседние районы США и севера Мексики, превращаются из безрадостных пустынь в цветущий рай. Чуть ли не на глазах поверхность земли покрывается сплошным ковром зелени и пышным цветением. Через месяц все опять выгорает, и пейзаж производит впечатление причудливого изваяния, вылепленного из глины желтоватого цвета.

Суровые климатические условия и изолированность полуострова способствовали тому, что в ряде его районов сохранились эндемические виды растений, которые больше нигде не встречаются.

кактусы кактусы

Роберт Хэмфри, профессор Аризонского университета в Тусоне, так описал свое впечатление о представителях растительного мира одной из центральных долин Нижней Килифорнии: "Первое, что бросается в глаза, это необычный состав растений, их размеры и изобилие. Человек, хорошо знающий флору юго-западных пустынь Америки, бывает неподготовлен к этому зрелищу: гигантские по размерам кактусы, гротесковые по форме слоновые деревья (Bursera microphylla) часто полностью укутанные ярко-оранжевыми стеблями вьющихся растений, высоченные, прямостоящие или, как по команде, склоненные стволы идрий (Idria columnaris), ярко-красные цветки кустарников, похожих на мескитные, кажутся плодом воображения, а не реальностью. Тогда (и даже теперь) мы чувствовали себя, как будто попали через заячью нору в страну чудес Алисы".

кактусы кактусы

Поражает и то, что соседняя, за невысокой горной цепью, долина может представлять в тот же период года выжженный до предела полигон, где только суккуленты сохраняют признаки жизни и остатки влаги в своих стеблях. Кустарники же и деревья сбрасывают иссушенные листья и замирают в ожидании очередной порции дождя.

кактусы

Суккулентый состав флоры Нижней Калифорнии и близлежащих островов исследован далеко не полностью, но к тому, что уже известно, относятся все виды кочемий (Cochemiea), ряд трудных в культуре маммиллярий (Mammillaria louisae, M. dawsonii, M. blossfeldiana, M. shurliana и др.), редкая в природе Opuntia invicta, эндемические виды эхиноцереусов (Echinocereus barthelowanus, E. brandegii, E. ferreirianus и др.), элитных ферокактусов (Ferocactus chrysacanthus, F. fordii, F. gracilis, F. johnstonianus и др.), отдельные экземпляры которых достигают высоты до 3-х метров. Во внутренних районах полуострова нередко можно встретить колонии огромных по размерам юкк и агав, среди которых возвышаются многорукие стволы цереусовидных кактусов. В тени этих крупномеров часто прячутся от палящих лучей солнца миниатюрные листовые суккуленты и многоголовые группы маммиллярий и кочемий…

кактусы кактусы

кактусы кактусы

В последние годы Общество любителей кактусов и др. суккулентов Америки (CSSA) организует специализированные экспедиции по дальнейшему исследованию суккулентов Нижней Калифорнии, к которым по заранее оформленному заказу, можно присоединиться. Дерзайте!

Материал с сайта www.vashsad.ua

Ваш комментарий будет первым!

Комментарии