ECBALLIUM (БЕШЕНЫЙ ОГУРЕЦ)

  Категория:: Другие суккуленты
  Коментарии: Нет

Cucurbitaceae
ТЫКВЕННЫЕ

Владимир Хрипко
Статья из СПРАВОЧНИКА СЕЯТЕЛЯ № 8

Ecballium elaterium

Монотипный род. E. elaterium – многолетнее травянистое растение с восходящими или ползучими стеблями длиной до 1,5 м, без усиков, с возрастом формирующее утолщённое подземное корневище.

«Дико» встречается в Средиземноморье, Причёрноморье (в т. ч. в России и в Украине), Малой Азии и Северной Африке. Натурализовался во многих тёплых странах, в Австралии – карантинный сорняк. Растёт на пустырях, по обочинам дорог, у изгородей, на сухих глинистых склонах, по берегам рек и на морских побережьях.

Издавна используется в лечебных целях как слабительное, мочегонное, противомалярийное, антигельмитное, антибактериальное и противоопухолевое средство. Использовать бешеный огурец с лечебной целью можно только по рекомендации и под наблюдением врача, поскольку все части растения ядовиты. Листья, стебли, цветки, плоды и корневища содержат следы алкалоидов, различные гликозиды (элатерины и элатерицины) и витамины. Чем выше летние температуры, тем больше этих веществ накапливает экбаллиум.

Возможно, именно бешеный огурец упоминается в Библии, в Четвёртой книге Царств (стихи 38-41), где пророк Елисей обезвреживает ядовитую пищу: заботясь о пропитании учеников, пророк приказывает слуге приготовить им кушанье из овощей, куда по неведенью были примешаны дикие огурцы. Обнаружив это, Елисей повелевает всыпать в блюдо муки, чем уничтожает действие яда. Естественно, яд был уничтожен не свойством муки, а благодатью пророка.

В оранжерейной культуре Ecballium можно увидеть только в ботанических садах. В средней полосе России, в Украине и Белоруссии бешеный огурец можно выращивать в открытом грунте как однолетник, но он практически неизвестен огородникам – особой декоративностью растение не отличается и пищевой ценности не имеет. С лёгкой руки какого-то непрофессионального Echinocystislobata (см. Echinocystis): плоды этого самозванца вовсе не «бешеные», да и на огурцы мало похожи.журналиста «бешеным огурцом» незаслуженно называют

Семена Ecballium elaterium

Поперечный и продольный разрезы семени бешеного огурца

Размножают Ecballium семенами.

Семена тёмно-коричневые, удлинённо-овальные, уплощённые, гладкие, 4-5 мм длиной и 2-2,5 мм шириной, без эндосперма, состоят только из плотной оболочки и зародыша с крупными семядолями, в которых запасаются необходимые для прорастания питательные вещества.

Бешеный огурец прорастает долго и неравномерно, демонстрируя в лучшем случае 60-70% всхожести. Свежесобранные семена практически не всходят, им требуется период дозревания в течение нескольких месяцев. Весной, после хранения в сухих условиях, семена необходимо «охладить» при температуре 5-7ºС. Для этого их смешивают с хорошо промытым прожаренным песком в соотношении 1:3, увлажняют и помещают в холодильник, не накрывая ёмкость крышкой. Достаточно стратификации в течение 2-4 недель, во время которой необходимо следить за доступом воздуха к семенам и поддерживать необходимую температуру и влажность.

Учёные из Института сельского хозяйства Мальты при посеве экбаллиума (как лекарственного растения) применяют не обработку холодом, а скарификацию. Семена промывают дистиллированной водой, просушивают и просто расщёлкивают, лишь слегка нарушая целостность семенной оболочки. Скарифицированные семена помещают на ночь в стакан с небольшим количеством дистиллированной воды и затем ещё влажными высевают, не допуская их высыхания.

При выращивании бешеного огурца в открытом грунте, семена следует высевать на рассаду не позже середины апреля, иначе в северных широтах плоды не вызревают.

Для посева готовят рыхлую, но питательную земляную смесь, которую умеренно увлажняют. Сеют на глубину примерно 1 см, лучше устанавливая их на ребро, по 2-3 семени в отдельные глубокие горшки (сеянцы плохо переносят травмирование корневой системы).

Горшки с посевами помещают в общую прозрачную ёмкость, которую накрывают стеклом или плёнкой, или в целлофановый пакет, который плотно завязывают. Покрытие не должно находиться слишком низко, поскольку проростки экбаллиума довольно крупные. Проращивают в полутени при температуре 23-25ºС.

Созревающие плоды экбаллиума ещё не «бешеные»

 

Мужской и женский цветки Ecballium elaterium

Семена обычно прорастают в течение 10-20 дней, нередко – значительно дольше. В экспериментах мальтийских учёных через 10 дней взошло только 5% семян, через 38 дней – 40%, а через 55 – 74%.

Сеянцы бешеного огурца растут быстро – через 2 месяца они достигают высоты более 10 см, их корни полностью заполняют посевные горшки и растениям требуется пересадка. Простор для развития корневой системы – необходимое условие хорошего роста экбаллиума. Как большинство тыквенных, он не любит пересадку – растение переваливают в более просторную посуду вместе с комом земли. В открытый грунт сеянцы высаживают (переваливают) когда минует угроза заморозков.

Растения предпочитают хорошо дренированные плодородные почвы, полное солнце или лёгкую тень, тепло, свежий воздух и регулярное увлажнение в период роста. В оранжерее их необходимо высаживать в большие ёмкости, а лучше – непосредственно в грунт. Летом полезно выносить экбаллиум на улицу, где он чувствует себя значительно комфортнее. Особенно это актуально при температуре выше 30ºС. Первые годы утолщённое корневище лучше развивается полностью в земле, для обозрения его постепенно обнажают при последующих пересадках.

Корневище выдерживает морозы до -10ºС, а случается и ниже, но в мокрые зимы легко загнивает. Надземная часть осенью отмирает. В средней полосе России, в Украине (кроме юга) и Белоруссии плоды вызревают не каждый год, а сами растения зимой погибают. В оранжереях корневища в горшках зимуют сухо наравне с кактусами и другими суккулентами.

Зацветает бешеный огурец примерно через 2,5-3 месяца после появления на свет и цветёт затем до осени. Цветки однополые, бледно-жёлтые, пятимерные, колокольчатые или воронковидные, длиной около 2 см и диаметром до 2,5 см. Мужские цветки с 5-ю тычинками, из них 4 попарно-сросшиеся, пятая – свободная. Женские цветки с коротким столбиком и тремя двухраздельными рыльцами. Растения обычно однодомные, т. е. мужские и женские цветки раскрываются на одном растении и легко переопыляются насекомыми или ветром. Иногда случаются двудомные экземпляры. Мужские цветки собраны в кисти на длинных цветоносах, женские цветки появляются по одному из пазухи того же листа, что и мужские соцветия.

Созревший плод Ecballium elaterium в схематизированном продольном разрезе (а) и в момент выбрасывания мякоти с семенами (б). 1 – наружная ткань околоплодника, 2 – противостоящая ткань, 3 – плодоножка

 

В августе – сентябре созревают плоды бешеного огурца, обладающие одним из своеобразнейших разбрызгивающих механизмов среди высших растений. Они желтовато-зелёные, опушённые, длиной от 3 до 5 см. Под наружной тканью плода (эпидермисом) находится 5-8 слоёв богатых хлоропластами клеток (в них осуществляется фотосинтез, имеется собственный генетический аппарат и белоксинтезирующая система, обуславливающие им относительную автономию), разветвлённая сеть сосудистых пучков, и слой (толщиной примерно 2,5 мм) из клеток с сильно утолщёнными оболочками. Эти клетки сдерживают давление лежащей внутри плода слизистой массы (паренхимы), в которой в 6 рядов расположены семена – всего около 50. Созревший плод устанавливается очень «грамотно» с точки зрения баллистики, под углом около 55º, что позволяет выбросить семена как можно дальше. Отделительная ткань находится в околоплоднике в месте соединения с ним плодоножки. Давление внутри плода к моменту созревания достигает примерно 0,6 МПа, что почти в три раза выше, чем давление в шинах легкового автомобиля! При «выстреле» конец плодоножки выскакивает, словно пробка из бутылки с шампанским, стенка плода резко сжимается, и мякоть вместе с семенами выбрасывается на расстояние от 1,5 до 12,7 м от материнского растения!

Экбаллиум стоит выращивать лишь ради того, чтобы удивить знакомых таким необычным «стреляющим» огурцом (следите, чтобы жидкость не попала в глаза!). А для сбора семян лучше облачиться в старую одежду и надеть защитные очки. Выбрав плод, у которого жёлтая плодоножка и «боевой» угол наклона, надо аккуратно надеть на него крепкий полиэтиленовый пакет, и легко прикоснуться к нему. Содержимое огурца резко «выстрелит» в полость пакета. Останется только промыть семена, высушить их и хранить до весны в сухом прохладном месте.

Ваш комментарий будет первым!

Комментарии